Software de impresión lenticular

Si quieres imprimir imágenes en movimiento o 3D, vas a necesitar un buen software de impresión lenticular. En realidad, necesitarás tres componentes:

  • Una impresora de alta resolución.
  • Plásticos lenticulares.
  • Un software específico para este tipo de impresión.

En el artículo de hoy te voy a hablar de este último punto: el software lenticular.

Realizar impresiones lenticulares requiere de técnicas muy específicas de manipulación de imágenes. De entrada, los tres aspectos básicos que debe cubrir todo software que se precie son los siguientes:

  • Generación de patrones de calibración.
  • Entrelazado de imágenes.
  • Generación de efectos 3D.

Toda impresión lenticular empieza con lo que se llama una prueba de calibración. El resultado de la calibración nos indica la lineatura exacta que deberemos utilizar a la hora de entrelazar las imágenes que irán acopladas al plástico. Por ejemplo: un proveedor de plásticos nos hace llegar unas láminas de 40 LPI. Nuestra primera intención puede ser usar este valor (40 lentes por pulgada) para entrelazar las imágenes que generarán nuestros distintos efectos… ¡Error! En la práctica, ese valor nunca coincidirá con la lineatura nominal del plástico: podrá ser 39.60, 39.95 o 40.15, pero nunca 40. Esto se debe a multitud de factores: los márgenes de tolerancia de los plásticos, la distancia a la que se observarán las imágenes, el proceso de impresión, etc. Explicar detalladamente cada uno de estos factores va más allá del alcance de este artículo, pero la idea que debe quedarte clara en este momento es que, en la impresión lenticular, averiguar el valor “exacto” de lineatura es un proceso absolutamente crítico para el resultado final. Un buen software de calibración se encargará de resolverte esta parte.

En cuanto al entrelazado de imágenes, es una función central de todo software lenticular. Todos los efectos (flip, animación, 3D, etc) incluyen una fase de entrelazado lenticular antes de imprimir. Por tanto, es una función absolutamente imprescindible.

La generación de efectos 3D se puede hacer mediante distintas técnicas de mayor o menor complejidad: capas de ficheros de Photoshop, mapas de elevación, múltiples fotografías, programas de renderizado, etc. Si quieres hacer 3D necesitarás un programa que tenga esta parte bien cubierta.

El software Lenticular Effects de Imagiam

En este blog voy a recomendarte un software para impresión lenticular llamado Lenticular Effects, de la compañía desarrolladora Imagiam. Antes de seguir debes saber una cosa: yo soy el jefe de desarrollo de esta aplicación.

Seguro que estarás pensando: “Claro, me recomienda este software porque lo ha desarrollado él y me lo quiere vender”

Estás en tu derecho de imaginar esa sospecha. Pero déjame aclarártelo.

Desde el año 2000, mi software de impresión lenticular ha ayudado a muchos usuarios a iniciarse en esta tecnología con éxito. He conocido sus necesidades, sus dificultades para empezar, sus obstáculos, sus dudas, y, durante todos estos años, el software ha ido creciendo con ellos y evolucionando hasta convertirse en una plataforma estable, robusta y, lo más importante, qué resuelve los problemas. En este momento está en la versión 4.1, funciona sobre Mac y PC y se vende en más de 50 países del mundo.

Algunos Demo Centers de importantes fabricantes de impresoras, como Heidelberg, KBA u OCE, usan este software para enseñar a sus clientes la tecnología lenticular.

Mira lo que dicen algunos de ellos:

Hemos estado usando el software de Imagiam para crear impresiones lenticulares en ferias y demostraciones a clientes. Aunque el lenticular no es una tecnología fácil ni sencilla, sino más bien una que requiere conocimiento y precisión, nosotros fuimos capaces de crear imágenes asombrosas en muy poco tiempo. Me sorprendió la amabilidad del software con el usuario. Y el manual responde a todas las preguntas que uno pudiera tener relacionadas con el software. También encontramos que el precio es más que razonable considerando todos los efectos que se pueden obtener.

Søren Højgaard Simonsen, Océ Dinamarca

En Heidelberger Druckmaschinen AG hemos seleccionado el software Lenticular Effects de Imagiam para nuestro centro de demostraciones en Heidelberg, Alemania, así como para otras ubicaciones alrededor del mundo. Pensamos que Lenticular Effects es un software de entrelazado que hace el trabajo completamente, es fácil de entender, cómodo de manejar, y en combinación con nuestro flujo de trabajo de impresión conduce a resultados muy impresionantes. Cuando piense acerca de software de entrelazado, pruebe Imagiam.

Uli Bader, Heidelberger Druckmaschinen AG

El software es fácil de aprender y fácil de usar. Una gran ventaja de Imagiam es que Lenticular Effects trabaja en las dos plataformas, Mac y PC. Para nuestros clientes, se trata de una solución buena y económica para alcanzar impresiones lenticulares excelentes.

Michael Klafke, KBA-MetroPrint AG

Espero que estos comentarios te sirvan de referencia. Evidentemente, eres libre de buscar otras soluciones de software lenticular en el mercado, que seguro que las hay, y seguir visitando el blog, ya que los artículos generales que no utilicen el software te seguirán siendo útiles.

Desde aquí, simplemente te propongo que tomes el software Lenticular Effects de Imagiam como una opción a considerar. Si crees que los testimonios aportados te dan confianza suficiente como para pensar que tú también te puedes apoyar en esta solución para conseguir imprimir tus imágenes lenticulares, adelante, trabajemos juntos. Podrás obtener más información a través este link:

Software Lenticular Effects de Imagiam

Laminación o impresión directa

En mis anteriores entradas he explicado cómo funciona la impresión lenticular, qué efectos se consiguen, cómo son los plásticos que se utilizan, pero todavía no había entrado en los detalles sobre cómo se combinan la imagen entrelazada y el plástico lenticular.

Existen dos maneras.

Una consiste en imprimir primero la imagen entrelazada sobre papel, o cualquier otro soporte estable, y luego acoplarle el plástico mediante laminación en frío. Esta técnica se utiliza principalmente en gran formato. El soporte sobre el que se imprime ha de ser de muy alta calidad. Se requiere un papel estable, poco sensible a sufrir elongaciones, deformaciones o similares, y que fije muy bien las gotas de tinta para que dispersen lo mínimo posible en el nivel microscópico. La impresora, además, ha de trabajar al máximo de su resolución: cuanto más alta, mejor. Al menos en comparación con la lineatura del plástico utilizada. Todos estos requerimientos se deben a que las imágenes entrelazadas son portadoras de patrones muy finos que deben acoplarse con absoluta precisión con la frecuencia de las lentes de los plásticos. Una resolución de impresión insuficiente, un papel poco estable o que disperse mucho la tinta puede arruinar el trabajo. Por ejemplo, con una impresora de calidad de 600 DPI de resolución podrás empezar a hacer cositas con plásticos de 15, 20 o 40 LPI. Si la impresora es de 1.200 DPI, mucho mejor, pero siempre con un tope de 40 LPI. Una vez impresas las imágenes, se laminan en frío con el plástico lenticular y un adhesivo transparente de doble cara. Se lamina en frío para que el calor no altere las propiedades de las lentes.

La otra manera de hacer lenticular es imprimir directamente sobre el reverso del plástico, pero para esto se necesita tecnología UV. Puedes hacerlo de dos maneras: mediante una impresora UV de cama plana o a través de una impresora offset. Dado que aquí estás imprimiendo directamente sobre el plástico, estas técnicas son más precisas que la anterior, basada en laminación, pero el coste de los equipos es sensiblemente mayor. Con las impresoras UV de cama plana vuelves a estar limitado a 15, 20, 40 o 62 LPI. La tecnología offset, por el contrario, está pensada para plásticos de 40, 75, 100, 150 LPI o mayores. En este caso los plásticos han de ser maleables para poder pasar por la impresora. A cambio, el offset ofrece una resolución inalcanzable mediante otras técnicas, y, gracias a eso, se puede imprimir lenticular sobre plásticos con una lentícula tan fina.

Plásticos lenticulares

Si has leído mi introducción a la tecnología lenticular, ya debes de saber que para imprimir imágenes mediante esta tecnología necesitas un plástico especial llamado plástico lenticular. Estas láminas transparentes, compuestas por una sucesión de lentes longitudinales paralelas entre sí, filtran la imagen impresa para producir un efecto visual en el observador. El lado por el cual se imprime la imagen es completamente liso, mientras que el lado por el cual se observa la imagen tiene un ligero relieve (el de las lentes) apreciable al tacto.

Ejemplo de plástico lenticular. A simple vista se aprecia el patrón longitudinal de las lentes, tan típico de estos plásticos.

Ejemplo de plástico lenticular. A simple vista se aprecia el patrón longitudinal de las lentes, tan típico de estos plásticos.

Los plásticos se caracterizan por los siguientes parámetros:

  • LPI (del inglés, lenses per inch): número de lentes por pulgada. Esta valor también se conoce como Lineatura.
  • Ángulo de visión de la lente.
  • Grosor.

El número de lentes por pulgada del plástico (también LPI o lineatura) es quizás el parámetro más importante. Existen plásticos con diferentes lineaturas, desde 15 LPI hasta 150 LPI. Cuanto menor es la lineatura mayor es el tamaño de la lente, y, por tanto, el plástico es más grueso. Los plásticos de 15 o 20 LPI, por ejemplo, son gruesos y rígidos, mientras que los de 75, 100 o 150 LPI son finos y maleables. También se puede decir que cuanto mayor es la lente mayor es el efecto 3D producido, pero esto tiene una contrapartida: cuanto mayor es la lente, menor es la resolución de la imagen en el eje perpendicular a las lentes. Esto se debe a que la máxima resolución percibida a través del plástico en ese eje es la de la lineatura. En el eje paralelo a las lentes no hay problema. Es el peaje que hay que pagar por disponer de una tecnología que produce imágenes en movimiento o 3D, pero… ¡Cuidado! La imagen que va detrás del plástico está impresa a una altísima resolución. Lo que pasa es que vista a través del plástico, uno de los ejes queda limitado visualmente a una resolución igual a la lineatura. Pero detrás, repito, la imagen va impresa a una resolución finísima para preservar el entrelazado lenticular. Es por esto que la impresión lenticular tiene fama de llevar los requisitos de los equipos al límite.

Pero volvamos a los plásticos…

Estábamos diciendo que existen varios tipos, que se diferencian principalmente por el valor de su lineatura. A continuación te doy algunas recomendaciones en función de los trabajos que quieras hacer:

  • Para carteles, posters y, en general, lenticular de grandes dimensiones, usa plásticos de 15, 20 o, a lo sumo, 40 LPI.
  • Para tarjetas, alfombrillas de ratón, carátulas de DVD y, en general, imágenes con dimensiones inferiores al formato A4 o A3, utiliza plásticos de 40, 62, 75, 100 o 150 LPI. Los plásticos de 40 LPI son bastante todoterreno porque tienen aplicación en las dos categorías que te he mencionado.

Respecto al ángulo de visión de la lente, quédate con lo siguiente:

  • Utiliza lentes con un gran ángulo de visión para hacer efectos de flip o similares. En general, todo aquello que no sea 3D.
  • Elige lentes con un ángulo de visión pequeño para todo lo que sea 3D.

Cualquier fabricante de plásticos sabrá orientarte sobre esto. Más aún, existen plásticos de 20 LPI para flip y plásticos de 20 LPI para 3D. La lineatura es la misma pero el ángulo de visión de la lente varía. Asegúrate de usar el plástico adecuado para el tipo de efecto que vayas a realizar. Nuevamente, algunos plásticos como los de 40 LPI son bastante todoterreno y te permiten trabajar 3D y flip indistintamente. Insisto, respecto a esto cualquier proveedor de plásticos de confianza sabrá instruirte para hacer un uso óptimo de sus plásticos.

Tipos de efectos lenticulares

En una entrada anterior has visto que la impresión lenticular consiste en coger varias imágenes de entrada y combinarlas en una sola imagen mediante una cosa que se llama entrelazado lenticular, imprimir luego esa imagen bajo un plástico lenticular y, como resultado de todo ello, se obtiene un efecto visual.

El efecto obtenido puede ser de muchos tipos: flip (más abajo descubrirás qué significa), animación, 3D, etc.

El tipo de efecto lenticular depende únicamente de las imágenes de entrada que se utilicen.

Esto es importante. La única diferencia entre un efecto lenticular 3D y un efecto de animación radica en el contenido de las imágenes que se entrelazan bajo el plástico. Esto significa que, una vez seleccionadas y preparadas las imágenes de entrada, todo el proceso de impresión será idéntico para cualquier efecto. Bueno, quizás sí exista una pequeña diferencia entre los distintos efectos. Y es que los plásticos están hechos de lentes longitudinales dispuestas según una determinada dirección:

En los efectos 3D las lentes del plástico se orientan de manera vertical y en el resto suele hacerse de manera horizontal.

Acabas de aprender otra cosa importante: la orientación de las lentes de los plásticos en función del efecto deseado. A continuación te muestro algunos de los efectos lenticular más conocidos.

Flip

El efecto flip combina dos o más imágenes muy diferentes. Las imágenes van cambiando de una a otra a medida que el ángulo de observación varía. Las lentes más adecuadas para el efecto flip son las que están diseñadas con un ángulo de visión relativamente grande. Con esto se consigue que el observador vea las imágenes originales con facilidad debido a que los pequeños movimientos no producirán ningún salto de imagen. Son los grandes movimientos del observador o de la impresión los que provocan el salto de una imagen a otra.

perfumes

Flip

Animación

El efecto de animación está compuesto de varias imágenes secuenciales que muestran pequeñas diferencias entre una imagen y la siguiente. El ángulo de observación desde el cual se ve la misma imagen es de tamaño medio. Normalmente los dos ojos suelen ver la misma imagen a la vez pero pequeños movimientos del observador o de la impresión provocan el salto a la siguiente imagen de la secuencia.

football

Animación

3D en capas

Las impresiones lenticulares con efecto 3D consiguen que cada ojo vea una imagen diferente. Debido a la capacidad de visión estereoscópica del ser humano, el cerebro integra ambas imágenes para generar una ilusión tridimensional sin necesidad de gafas especiales. El efecto 3D en capas consiste en generar la ilusión de profundidad a partir de varios objetos independientes separados en capas. Es una técnica fácil de ejecutar, lo que suele convertirla en la puerta de entrada para la gente que empieza. En el siguiente ejemplo, fíjate en cómo se desplazan horizontalmente los distintos planos: el texto, la flor y el fondo. Esto es muy típico de este tipo de efecto.

flowers

3D en capas

3D generado por ordenador

También se pueden obtener imágenes lenticulares con verdadero efecto 3D mediante el uso de programas de modelado 3D: StudioMax, Lightwave, Maya, Autocad.

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3D generado por ordenador

3D volumétrico

Las técnicas de 3D volumétrico añaden sensaciones de profundidad y relieve imposibles de alcanzar mediante otras alternativas. Las conversiones de imágenes 2D a 3D efectuadas con este sistema consiguen un alto grado de realismo. Es una técnica avanzada.

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3D volumétrico

Mezcla de 3D y Flip

Esta es otra técnica avanzada. Las imágenes 3D que incorporan efectos de flip explotan al máximo todas las posibilidades de la tecnología lenticular. Los resultados que se consiguen con este formato provocan un gran impacto visual en el observador. Observa cómo el balón cambia de color para enriquecer el efecto 3D:

Mezcla de 3D y Flip

Mezcla de 3D y Flip

Qué es la impresión lenticular

Si no tienes ni idea de lo que es la impresión lenticular… ¡esta es tu página!

La impresión lenticular es una tecnología de impresión que utiliza un plástico transparente compuesto de microlentes muy finas para producir imágenes con ilusión de profundidad, movimiento y 3D.

Aquí, por ejemplo, puedes ver la portada de una revista de cine cuya imagen cambia cuando se mueve:

Ejemplo de impresión lenticular. Tipo de efecto: morphing.

Ejemplo de impresión lenticular. Tipo de efecto: morphing.

Lo que acabas de ver es un caso típico de impresión lenticular: una imagen que se transforma como por arte de magia. Pero con esta tecnología también se pueden alcanzar efectos todavía más espectaculares como los llamados efectos 3D, es decir, imágenes impresas que producen en el observador la ilusión de profundidad y volumen. Ah, y lo más importante: sin necesidad de gafas estereoscópicas ni ningún otro accesorio. Coges la imagen 3D y las ves. Punto.

Cómo se consiguen estos efectos

Seguro que te estarás preguntando cómo es posible ver una imagen en 3D sin necesidad de gafas estereoscópicas. La respuesta tiene truco: la imagen impresa incorpora sobre sí misma un plástico transparente compuesto por unas microlentes que, por decirlo de alguna manera, cumplen la función de las gafas. Por eso puedes ver las imágenes en 3D. Pero esas microlentes, también llamadas lentículas, son mucho más que unas simples gafas estereoscópicas pasivas, ya que también se aprovechan para obtener otros efectos que no tienen nada que ver con el 3D, como la animación, el morphing o el zoom.

A continuación voy a mostrarte un corte transversal de una impresión lenticular:

plastic

Corte transversal de una imagen lenticular.

Fíjate bien en las dos partes que forman toda impresión lenticular. Por un lado, en el reverso, tienes impresa una imagen que ha sido previamente procesada de una determinada manera. A grosso modo, podría decirse que se trata de una imagen compuesta por otras imágenes troceadas en bandas y entrelazadas siguiendo un patrón específico. Aquí tienes un ejemplo de dos imágenes entrelazadas que, juntas, forman una única imagen que se imprimiría en el reverso del plástico lenticular:

Ejemplo de lo que se conoce como entrelazado lenticular.

Ejemplo de lo que se conoce como entrelazado lenticular.

Volviendo al corte transversal de más arriba, por otro lado, en el anverso, tienes un plástico transparente que filtra el contenido de la imagen que va debajo. ¿Cómo actúa este filtro? La siguiente figura te lo explica:

eyes-flip

Funcionamiento del plástico lenticular.

Cada lente del plástico aísla y amplia la imagen entrelazada que hay debajo de ella de una forma tal que sólo se ve una imagen original a la vez. La imagen que se ve cambia en función del ángulo de observación. Así, desde un determinado ángulo puedes estar viendo la imagen A (rojo) mientras que desde otro verás la imagen B (azul). Esta es la clave para obtener imágenes en movimiento: girar un poco la impresión para observar como cambia la imagen. Todo ello gentileza de la “magia” que te proporcionan los plásticos lenticulares. Puedes entrelazar tantas imágenes como quieras (dentro de un límite, claro) para obtener efectos más complejos, como los mencionados de animación o morphing. Por ejemplo, si en lugar de entrelazar dos imágenes no relacionadas entre sí entrelazas 12 fotogramas seguidos de vídeo, entonces visualizarás una pequeña secuencia al mover la impresión.

Perfecto. Ya has aprendido cómo puedes combinar imágenes diferentes y un plástico lenticular para conseguir impresiones que salten de una imagen a otra cuando las muevas. O, equivalentemente, si la imagen es muy grande (por ejemplo un póster colgado en una pared), cuando tú te muevas enfrente de ella. Esta tecnología ofrece muchas posibilidades creativas, pero… ¿dónde queda el anunciado efecto 3D? ¿Cómo se aplica este mismo tipo de plástico para generar la ilusión de profundidad? Aquí tienes la respuesta:

Cómo se percibe el efecto 3D.

Cómo se percibe el efecto 3D.

Si la lente se coloca en disposición vertical cada ojo ve una imagen diferente y el cerebro, gracias a su capacidad de visión estereoscópica, las integra creando una ilusión de imagen 3D. En este caso, las imágenes que debes entrelazar han de ser distintos ángulos de observación de una misma escena.

Espero que este artículo te haya clarificado los conceptos básicos acerca de la impresión lenticular: tienes varias imágenes, las entrelazas, imprimes el resultado junto a un plástico lenticular y, como premio… ¡Obtienes un bonito efecto de movimiento o 3D!

Éste es el concepto.

Es probable que a estas alturas te asalten muchas cuestiones. Reconozco que todavía no he entrado en el detalle de nada:

  • Ni cómo se preparan las imágenes.
  • Ni cómo se lleva a cabo el entrelazado.
  • Ni cómo se aplican los plásticos sobre la imagen.
  • Ni… en fin, muchas cosas.

No te preocupes. Lo irás descubriendo poco a poco. Para esta primera entrada lo que más me interesaba es que te quedaras con los conceptos del plástico y del entrelazado de imágenes como elementos centrales de la tecnología de impresión lenticular. En próximas entradas iré descubiréndote todos los secretos para que en poco tiempo tú mismo puedas imprimir  con absoluta solvencia tus propios efectos.